两位北大“80后”数学家亮相科学界“第一巨奖”!

Date: 
Thursday, December 7, 2017
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日前,被誉为科学界“第一巨奖”的“科学突破奖”(BREAKTHROUGH PRIZES)的颁奖典礼在位于旧金山的美国国家航空航天局(NASA)Ames研究中心举行。

“科学突破奖”是由谷歌创始人之一谢尔盖·布林、Facebook创始人马克·扎克伯格及夫人普莉希拉·陈、阿里巴巴集团创建人马云及夫人张瑛、俄罗斯企业家尤里·米尔纳及夫人茱莉亚·米尔纳、基因技术公司23andMe的联合创始人安妮·沃西基、腾讯创始人马化腾、苹果公司董事长亚瑟·莱文森等共同捐资设立。

“科学突破奖”的奖金总额高达2200万美金。其中,旨在表彰生命科学、基础物理及数学领域最杰出成就的“突破奖”单项奖金为300万美元,约是诺贝尔奖单项奖金的三倍。“科学突破奖”还设立了面向年轻科研人员的新视野奖,以表彰他们在各自领域的优异成就,奖金为10万美元。

北大“80后”数学家亮相!

恽之玮(左)和张伟(右)在颁奖典礼上。

图片来源:新华社

两位“80后”中国数学家恽之玮和张伟因为发现证明了函数域中的高阶Gan-Gross-Prasad猜想获得了数学新视野奖(New Horizons in Mathematics Prize)。这也是首次有华人数学家摘得该奖项。

左边为模空间上的相交数,右边是L函数的高阶导数

——-恽之玮、张伟合作证明了这一等式

二人所发现证明的这个公式和“千禧年大奖难题”*中的3个(霍奇猜想、黎曼假设、BSD猜想)都有关系。

恽之玮在接受中国中央电视台采访时说:“我们的等式是连接了数论和几何的两个量,几何那边和代数几何中的霍奇猜想有关,数论那边和黎曼假设中的黎曼Zeta函数有关,这个等式本身可以看作是在BSD猜想框架下的一些拓展。”

*千禧年大奖难题(Millennium Prize Problems),又称世界七大数学难题, 是七个由美国克雷数学研究所2000年5月24日公布的数学猜想。根据克雷数学研究所订定的规则,任何一个猜想的解答,只要发表在数学期刊上,并经过两年的验证期,解决者就会被颁发一百万美元奖金。

这是恽之玮和张伟直接合作的首个发表成果。对他们而言,这还只是个起点,它会引申出很多的问题。“关键是以后的部分会越来越困难,但至少我们有事情可以做。对于未来的研究,两位合作者的看法非常一致。

颁奖典礼现场。图片来源:MIT数学系官网

在颁奖典礼上,恽之玮的获奖感言延续了一贯的沉稳风格,依次感谢了大学老师、同事和家人。张伟的颁奖感言则引发了现场的几阵笑声:“我很感谢我的父母,他们一直支持我的研究,也很放心,因为他们觉得我完全和数字打交道不会错。但我没告诉他们,其实我是在和想象中的数字打交道。”

学霸的简历都是相似的!

恽之玮和张伟都是北京大学数学科学学院2000级的本科生。

恽之玮,人称“恽神”。自幼酷爱数学,小学四年级起参加数学奥林匹克,其间获《小学生数学报》竞赛及华罗庚金杯少年数学邀请赛复赛一等奖。1995年进入江苏省常州高级中学“教育改革试点班”,开始中学学习。初中期间系统学习中学数学奥林匹克知识,先后得到国家、省级数学竞赛的六个一等奖。

他2000年以满分的成绩获得第41届IMO金牌,同年保送至北京大学数学科学学院。本科生期间,数学专业课19门100分,7门99分,其中不乏大一时便已修过的高级课程;大一上学期学完抽象代数,大三读完哈茨霍恩的《代数几何》,看理论书籍感觉就像阅读小说;每天研究10小时以上的数学而不觉疲倦……恽之玮回忆道:

“我的大学生活很快乐,因为可以用所有的时间来学数学,而且是向深度学习。”

2004年从北大毕业后他进入普林斯顿大学学习,2009年获博士学位。2012年时,年仅30岁的恽之玮因其在“表示论,代数几何和数论等方向诸多基本性的贡献”获得SASTRA拉马努金奖。2012-2016年历任斯坦福大学助理教授,副教授,现任耶鲁大学教授,即将于2018年任麻省理工学院教授。

张伟和恽之玮是本科同学。他高中就读于成都一中,2000年保送至北京大学数学科学学院,2004年毕业后进入哥伦比亚大学学习,2009年获博士学位。2009-2011年在哈佛大学做博士后、讲师,2010年因其在数论、自守形式、L函数、迹公式、表示论和代数几何等数学的广泛领域作出了影响深远的贡献获得SASTRA拉马努金奖。2011年起在哥伦比亚大学任教,历任助理教授、副教授,2015年升任教授,2017年任麻省理工学院教授。

工作中的恽之玮和张伟。图片来源:澎湃新闻

北大数学的“黄金一代”!

近几年,北大数学捷报频传,成绩斐然,一次次交出优异的成绩单。除摘得突破奖数学新视野奖外,北大数学人陆续斩获SASTRA拉马努金奖、ICTP拉马努金奖、斯隆研究奖、求是杰出青年学者奖、克雷研究奖、戴维逊奖、SIAG/CSE早期职业生涯奖、美国数学学会百年纪念奖、未来科学大奖、陈省身奖、钟家庆奖等多个重量级奖项,并有8位院友成为2018年国际数学家大会(ICM)邀请报告人,其中就包括恽之玮和张伟。

左起:刘若川、恽之玮、袁新意、宋诗畅、肖梁、许晨阳

加州理工大学教授朱歆文和加州大学伯克利分校助理教授袁新意是恽之玮和张伟的本科同学,四个人的友谊与合作持续了十几年。恽之玮和朱歆文研究代数几何,袁新意和张伟则专注于数论。四个人在研究上的合作创新给了他们独特的视角,他们尝试用一个领域的工具和方法研究另一个领域的问题,并取得突出的成绩,被誉为“数学界的四小天鹅”。

年长他们一级的1999级本科生刘若川、许晨阳在国外深造后,选择回北大发展,现在是北京大学数学科学学院与北京国际数学研究中心双聘教员。回到燕园,两个人在不同的方向上同样取得了令人瞩目的成绩。

许晨阳(中)获拉马努金奖

刘若川已经成为P进霍奇理论研究领域最好的世界级专家之一,并将自己的研究领域逐渐扩大,开始着手做模形式等相关方面的研究,且取得了丰硕的成果。而一直强调自己只是个“数学工作者”的许晨阳,始终的执念是如何做好数学、如何推动代数几何学在中国的发展。在他的不断努力下,ICTP拉马努金奖、未来科学奖等奖项接踵到来。

2001级的肖梁和鲁剑锋也是青年学者中的翘楚。肖梁因出色的研究工作获得了西蒙斯基金会奖及美国国家科学基金会的资助;而鲁剑锋则获得了斯隆研究奖、美国国家科学基金会职业生涯奖、美国数学及其应用学会IMA奖等多种奖项。

第一排左起:刘若川、恽之玮、张伟

第二排左起:肖梁、朱歆文、刘一峰

他们天赋异禀,学习研究数学的激情在他们之间激荡,形成了能量巨大的小宇宙。本科期间的深度学习和交流合作为他们日后的数学之路打下了坚实的基础。在各自的领域,他们都取得了被数学界认可研究成果和瞩目成绩,也引起了很多数学人士对于2000年前后北大数院这批人的关注,并将他们称为“黄金一代”。

2017年初,恽之玮、张伟和许晨阳收到美国麻省理工学院数学系正教授的offer。他们曾在奥赛冬令营相识;2000年,他们又在北京大学相聚;十多年后,这三位北大数学的杰出校友又共同活跃在国际数学研究前沿。

对于全职加入麻省理工学院数学系,许晨阳曾表示:

“想趁这个机会去世界顶尖的地方看一看,现在去了也不代表我将来就不回……数学是基础理论的学科,你做出任何东西都是对人类知识的进步。不管我走到哪里,我做出来的工作,别人都会定为一个中国数学家做出来的工作。”

这些优秀的年轻数学家们,肩负着中国乃至世界数学的希望。

“不是每个人都有数学天赋,如果数学天赋降临到某些人身上,他就有责任去推动这个事业的发展。”